Node.js: Para qué se usa y cuándo, dónde usarlo para el desarrollo de tu app de negocio

11 de enero de 2021

Node.js es un entorno de ejecución de desarrollo de aplicaciones empresariales.

Antes de la creación de Node.js, los desarrolladores seguían un proceso claro cuando trabajaban en el desarrollo de aplicaciones de negocio y otros proyectos de aplicación. Un cliente solicita recursos al servidor y el servidor se los proporciona al cliente. Se trata de un proceso sencillo en el que el servidor sólo responde cuando el cliente envía una solicitud. En cuanto se dan los recursos, el servidor cierra la conexión. Aunque este proceso fomentaba la eficiencia, su mayor problema era cuando entraban múltiples peticiones al mismo tiempo.  

Imagínate dentro de un restaurante donde el camarero te pide que esperes a que le entreguen el pedido anterior antes de pedir. El chef sólo responde a un pedido a la vez, y el camarero espera a que lo complete. El camarero no toma los demás pedidos mientras espera.

Este escenario es el que se produce cuando llegan múltiples peticiones de clientes y el servidor sólo satisface una petición a la vez. En casos como éste, se crea un "hilo" para cada petición. Sin embargo, con la entrada de múltiples pedidos, el "camarero" puede quedarse sin hilos y se vuelve al problema principal de nuevo. Node.js es una solución eficaz para este problema.

¿Qué es Node.js?

Node.js es un entorno de ejecución de código abierto basado en JavaScript. Se basa en el V8 de Chrome y utiliza un modelo de E/S basado en eventos, responsable de su eficiencia y escalabilidad. Presentado en 2009 durante la JSConf europea, Node.js permite a los desarrolladores ejecutar códigos rápidamente utilizando un bucle de eventos de un solo hilo.

En un bucle de eventos de un solo hilo, el servidor y el cliente pueden trabajar en las peticiones o en la información de forma simultánea mediante un intercambio libre de datos. Si volvemos al ejemplo del chef y el camarero, el proceso en Node.js sería así: mientras el chef trabaja en la preparación y cocción de los pedidos que le ha pasado el camarero, éste recorre el restaurante y toma los pedidos de otros comensales. No tiene que esperar a que el chef termine de cocinar un pedido para servir a las demás mesas. Así es como funciona Node.js: un solo hilo (el camarero) puede ocuparse de múltiples pedidos.

En Node.js, hay una cola de eventos para las solicitudes (por ejemplo, una consulta a la base de datos) y el hilo monitorea constantemente la cola. Una vez que encuentra una solicitud en la cola, el hilo trabaja inmediatamente en su procesamiento y luego procede a la siguiente solicitud, y así sucesivamente. Esta es una de las razones por las que Node.js es una opción popular para desarrollo de aplicaciones de negocio, en particular en la construcción de aplicaciones en tiempo real.

Node.js para el Desarrollo de Aplicaciones de Negocio

Hay áreas específicas en el desarrollo de aplicaciones de negocio en las que se recomienda Node.js:

  • Desarrollo de aplicaciones de una sola página. Node.js es ideal para construir aplicaciones de una sola página, especialmente si el objetivo es crear un aspecto y sensación como el de una aplicación de escritorio. Además, Node.js también se recomienda para el desarrollo de aplicaciones web dinámicas y plataformas de redes sociales.
  • Backend de redes sociales. Una de las redes sociales más populares del mundo, LinkedIn, adoptó Node.js. La escalabilidad, un motor V8, un sistema de autenticación fiable y sus nodos son factores esenciales para desarrollar una red de medios sociales con muchas funciones.
  • Streaming de datos. ¿Te has preguntado alguna vez cómo Netflix es capaz de transmitir a más de 100 millones de usuarios en más o menos 190 países? Node.js ha contribuido a ello. Su naturaleza ligera, sus cómodas cargas y codificaciones, y su velocidad extra rápida lo hacen ideal para las aplicaciones de streaming de datos.
  • Aplicaciones IoT. Varias empresas de desarrollo de aplicaciones de negocio ya han integrado soluciones de IoT en su sistema. Para quienes buscan hacer lo mismo, Node.js es la opción preferida por su capacidad de procesar sin problemas múltiples peticiones.

Hay otras áreas en las que Node.js es útil, pero estas cuatro encabezan la lista.

Node.js es especialmente útil para desarrolladores de empresas que quieren construir aplicaciones en tiempo real en el menor tiempo posible. Asimismo, Node.js permite codificar en JavaScript tanto para el lado del servidor como del cliente. También cuenta con múltiples herramientas gracias al Node Package Manager (NPM). Por último, es la opción ideal para aplicaciones centradas en microservicios, que son las aplicaciones empresariales más populares y preferidas.

Conclusión

Node.js se ha hecho extremadamente popular a lo largo de los años, y cada vez más empresas confían en su tecnología basada en eventos y de un solo hilo. Como se ha mencionado anteriormente, LinkedIn y Netflix utilizan Node.js. Otras respetadas empresas de éxito que han implantado Node.js incluyen Uber, PayPal, Amazon, Tumblr, Reddit y eBay.

Sobre el autor: Ryan Wabe - Director de Operaciones

Después de pasar 10 años en la industria de ESL, Ryan se unió al equipo de Startechup como gerente de operaciones. Se encarga de los RRHH (parte de los siguientes procesos: selección, entrevistas, contratación), gestiona las cuentas de las redes sociales de la empresa - creando contenido, publicando. Y más. Ver en Linkedin

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