Qué es una API y Cómo Puede Beneficiar a Tu Empresa

21 de junio de 2021

Esta api web es un ejemplo de cuando las apis privadas permiten tener una documentación amigable al desarrollador
Esta api web es un ejemplo de cuando las apis privadas permiten tener una documentación amigable al desarrollador

Si alguna vez has leído artículos en blogs de tecnología, probablemente te hayas encontrado con la abreviatura API. Suena a tecnología, pero ¿qué significa esta abreviatura y por qué deberías molestarte en entenderla?

Empecemos por la lógica simple: la comunicación humana. Puedes expresar tus pensamientos, sentimientos, ideas, necesidades y deseos mediante el lenguaje (escrito o hablado), signos, símbolos, gestos o expresiones faciales. Sin embargo, la interacción con aplicaciones, sitios web y ordenadores requiere elementos de interfaz de usuario: una pantalla con un menú y elementos gráficos, un teclado y un ratón.

El software y sus elementos no necesitan una interfaz de usuario para comunicarse entre sí. En su lugar, intercambian datos y funcionalidades a través de interfaces legibles por la máquina: interfaces de programación de aplicaciones (API).

Un simple protocolo de acceso a objetos es un ejemplo de apis web

¿Qué es una Interfaz de Programación de Aplicaciones (API)?

El acrónimo de API es Application Programming Interface (Interfaz de Programación de Aplicaciones).

La API es un conjunto de funciones y procesos que permiten a las aplicaciones acceder a datos y características de otras aplicaciones y sistemas operativos.

Así se simplifica el desarrollo de software y la innovación al permitir que las aplicaciones intercambien datos o información y funcionalidad de forma rápida y segura.

La API permite a una empresa acceder a los datos y funcionalidades de su aplicación a desarrolladores externos de terceros, unidades internas y socios comerciales. Esto permite que los productos y servicios se comuniquen y controlen los datos y la funcionalidad de los demás a través de una interfaz documentada. 

Una buena API facilita a los desarrolladores la tarea de proporcionar todos los elementos necesarios para desarrollar un programa informático. Además, es un conjunto de reglas que definen cómo una aplicación puede conectarse y comunicarse entre sí.

Por último, la API es un conjunto de códigos de programación que permite la transmisión de datos de un software a otro.  

¿Qué es JSON y por qué se utiliza?

JSON son las siglas de JavaScript Object Notation.

JSON es un formato estandarizado, mínimo o legible que suele utilizarse para transmitir datos (por ejemplo, enviar datos o información del servidor al cliente) en forma de texto entre servidores y aplicaciones web como alternativa a XML.

Las APIs y las bases de datos utilizan JSON con frecuencia, y es sencillo de leer tanto para los humanos como para las máquinas.

Además, representa los objetos como nombres o pares de valores como un Diccionario Python.

Como se ha comentado anteriormente, JSON es una de las opciones comunes de formato legible que puede transferir datos entre ordenadores que intercambian toneladas de datos cada día. Es mucho más fácil de leer y también más rápido de procesar para los ordenadores.

Además, puedes utilizar JSON para superar los problemas de cruce de dominios porque tiene una técnica que utiliza una función de devolución de llamada para enviar los datos JSON de vuelta a tu dominio. 

JSON puede enviarse de un lado a otro en peticiones HTTP porque es increíblemente ligero y funciona debido al pequeño tamaño del archivo. Es más fácil de leer que XML ya que es más preciso y no tiene etiquetas de las que preocuparse.

Además, forma JavaScript muy bien ya que la palabra JSON es un tema de JavaScript, lo que significa que cualquier cosa que se escribas en JSON es JavaScript válido.  

Casi todos los principales lenguajes tienen una funcionalidad incorporada para parsear cadenas JSON en objetos en ese lenguaje, haciendo que JSON sea significativamente más fácil como lenguaje de programación. Sin embargo, esta capacidad hace que JSON sea tan útil y crea una oportunidad para trabajar en proyectos que antes eran un reto. 

Las interfaces de programación, como las apis web y las apis públicas, ayudan a las apis soap y a los socios comerciales

¿Qué es una solicitud de API?

La solicitud de la API es un intermediario que transfiere los datos o peticiones del cliente al servidor y luego devuelve una respuesta al cliente. Se produce cuando un desarrollador de software añade un punto final a una URL y solicita al servidor. 

La solicitud API permite recuperar información de una fuente de datos o enviar información. Se ejecuta en un servidor web y expone puntos finales para apoyar el funcionamiento de la aplicación del cliente para proporcionar su funcionalidad. Cada solicitud de API utiliza un método HTTP .

Los principales métodos son GET, POST, PATCH, PUT y DELETE.  

Para ayudar al desarrollador del cliente a entender el método de entrada y salida de su API, puedes documentar tu API y proporcionar mensajes de error adecuados para las solicitudes no válidas

Endpoint

Es el punto de interacción entre una API y otro sistema informático. Proporciona las áreas donde las APIs acceden a los recursos que necesitan. Se utiliza para solicitar datos a un servidor y recibir después una respuesta.

Se conoce como el canal de comunicación que las APIs utilizan para enviar información y especificar dónde reside un determinado recurso.

El Endpoint de la API desempeña un papel integral a la hora de definir dónde se puede acceder a los datos y garantiza el correcto funcionamiento del software que interactúa con él. 

Método 

El método API es una respuesta que define lo que los clientes deben hacer para enviar una solicitud antes de poder acceder al servicio en el backend y también define la respuesta que los clientes reciben a cambio.

Para la entrada de métodos de la API, puedes elegir parámetros de solicitud de métodos para que el cliente proporcione la información necesaria en tiempo de ejecución.

Para la salida del método de la API, se decide el código de estado de la respuesta del método y el cuerpo aplicable como objetivos para asignar la información de la respuesta del backend antes de devolverla al cliente.

Sin embargo, para ayudar al desarrollador del cliente a entender el método de entrada y salida de su API, puedes documentar tu API y proporcionar mensajes de error adecuados para las solicitudes no válidas. 

Datos

Los datos solicitados también se conocen como el "cuerpo", y son datos o información que será enviada o devuelta por un servidor.

El cuerpo de una solicitud a veces requerirá datos específicos antes de que pueda ser entregada. Un ejemplo típico de esto es si estás editando un solo producto, el "ProductID" sería requerido antes de que cualquier cambio pueda ser hecho.  

Una api pública y las apis asociadas son dos tipos de apis

Servicios Web 

Los servicios web son software, tecnología en la nube o aplicaciones que proporcionan protocolos estandarizados de Internet, como HTTP, HTTPS, FTP o TCO, para comunicar e intercambiar sistemas de datos, normalmente XML, a través de Internet.

Son sistemas de intercambio de datos centrados en XML que utilizan Internet para la comunicación e interconexión entre aplicaciones (A2A). Estos procesos implican mensajes, documentos, programas y objetos. 

El elemento crítico de los servicios web es que los programas o aplicaciones pueden estar escritos en diferentes idiomas y aun así comunicarse e intercambiar datos a través de servicios de Internet entre clientes y servidores.  

Transferencia de Estado Representacional (REST)

REST API significa transferencia de estados representacionales. Es un conjunto de estándares de diseño que se utilizan ampliamente para comunicarse entre sistemas y aplicaciones.

Define comunicaciones sin estado, utiliza formatos autodescriptivos como JSON o XML, y transfiere datos a través de HTTPS o FTO. REST es un estilo de arquitectura de software para sistemas hipermedia distribuidos que se utiliza en el desarrollo de servicios web. Los sistemas de archivos distribuidos envían y reciben información a través de la transferencia de estado representacional (REST). 

Las apis abiertas ayudan a los desarrolladores a dar servicio y codificar la arquitectura remota

Sistemas Operativos

Un sistema operativo también se conoce como SO. Es un software instalado en el disco duro de un ordenador que permite que el hardware del ordenador interactúe y se comunique directamente con el software del ordenador.

Sin un sistema operativo, el ordenador y los programas informáticos quedarían inutilizados. 

Con los primeros ordenadores, el usuario interactuaba con ellos utilizando una interfaz de usuario de línea de comandos, que requería la memorización de comandos. Pero hoy en día, casi todos los ordenadores utilizan un sistema operativo de interfaz gráfica de usuario (GUI) que es sencillo de utilizar y manejar. 

Es un programa que, tras ser instalado inicialmente en el ordenador por un programa de arranque, gestiona todos los demás programas, como el software, de un ordenador. Los usuarios pueden manejar un ordenador directamente con el SO a través de una interfaz de usuario como la interfaz gráfica de usuario (GUI). 

Las apis de los socios requieren código con herramientas y componentes de código abierto

Los bots de Twitter son otro ejemplo de API, y son cuentas que siguen, tuitean, retuitean automáticamente y envían mensajes directos según las instrucciones del software. 

Ejemplos Cotidianos de APIs

Más que nunca, las APIs desempeñan un papel vital en la economía actual. Permiten a los usuarios compartir datos esenciales y exponer funcionalidades empresariales prácticas entre ordenadores, aplicaciones y personas. 

Sin embargo, los siguientes son ejemplos más comunes de interfaces de programación de aplicaciones (API) que utilizamos en nuestra vida cotidiana. Desde el inicio de sesión en una cuenta de Facebook hasta el pago de bienes o servicios en línea con PayPal, no hay duda de que habrás experimentado cómo funcionan las integraciones de API en algún lugar.  

1. Información Meteorológica 

El principal ejemplo de uso de la API que la gente utiliza a diario son los datos meteorológicos. Los fragmentos meteorológicos enriquecidos son habituales y se encuentran en todas las plataformas, como la búsqueda de Google, el tiempo de Apple e incluso el dispositivo de tu smartphone.

Por ejemplo, si buscas "tiempo + [nombre de tu localidad]" en Google, descubrirás un recuadro dedicado en la parte superior del resultado de la búsqueda "llamado rich snippet" con el estado actual del tiempo y la previsión. 

Google aún no se dedica a los datos meteorológicos, por lo que prácticamente obtiene esta información de terceros. Google utiliza APIs, que les envía la información meteorológica actual para reformatearla fácilmente.  

2. Iniciar Sesión con XYZ

Otro ejemplo típico de uso de la API es el inicio de sesión en Google, Twitter, Facebook u otra red social que utilices en diferentes sitios web. Su uso es sencillo, pero ¿has pensado en cómo funciona?

En lugar de iniciar la sesión en tus cuentas de Twitter, Facebook u otras redes sociales, las aplicaciones con esta funcionalidad explotan las API de estas plataformas para autenticar al usuario en cada inicio de sesión. 

3. Pagar con PayPal

¿Has utilizado alguna vez PayPal para pagar productos o servicios directamente en una tienda online? Ese es un ejemplo de API. Al igual que el inicio de sesión mediante una red social, la funcionalidad de pago con PayPal se desarrolla con API para garantizar que el programa final sólo pueda hacer lo que se espera que haga sin estar expuesto a datos sensibles ni obtener acceso a permisos no deseados.

4. Bots de Twitter 

Los Bots de Twitter también pueden llamarse zombis, y son cuentas automatizadas de Twitter controladas normalmente por software de bots. Los bots de Twitter son otro ejemplo de API, y son cuentas que siguen, tuitean, retuitean automáticamente y envían mensajes directos según las instrucciones del software. 

Todos estos bots funcionan con las API de Twitter. Además de permitir ejecutar acciones sencillas como tuitear una frase concreta o seguir a un usuario, la API de Twitter también puede comunicarse e interactuar con los bots cuando ocurre algo específico en la plataforma. 

5. Reservas de Viajes 

¿Alguna vez te has preguntado cómo una empresa de reservas de viajes puede agregar miles de vuelos y destinos e incluso mostrar los paquetes más baratos en sus sitios web? La respuesta, por supuesto, es utilizar las API de terceros para recopilar la disponibilidad de vuelos y hoteles de los proveedores. 

Así que también, si haces una reserva a través de una de estas empresas, éstas utilizarán las API para confirmar tu viaje con el proveedor del que lo han obtenido.

¿Por qué los Sitios de Comercio Electrónico Utilizan API?

La API ofrece una amplia gama de beneficios a los sitios de comercio electrónico de diferentes maneras. Por ejemplo, facilita a los compradores online la búsqueda de productos, crea más conciencia sobre la marca de la empresa y amplía su potencial vendiendo productos en diferentes mercados online como Amazon, Facebook, eBay, Alibaba, Rakuten, etc.

1. Aumento de la Seguridad 

La seguridad mejora cuando los sitios de comercio electrónico utilizan la API. Cada vez que envías información, no estás directamente vinculado al servidor; es la API la que entrega tu información, y el servidor te la devuelve. Esto mitiga el riesgo de que alguien acceda a tus datos o al backend de un servidor.  

2. Velocidad 

Sin las API, tendrás que ir a una tienda y pedir a su representante que mire su inventario y te consiga la lista de artículos que tienen y sus precios antes de poder hacer un pedido online. Pero con las API, puedes ver fácilmente sus existencias, precios y nivel de stock en línea. 

3. Escalabilidad 

Las APIs permiten escalabilidad y flexibilidad cuando se quiere ampliar el catálogo, los datos o las necesidades de seguridad de su tienda de comercio electrónico. Tu tienda online puede crecer muy rápido cuando no tienes que introducir un nuevo código para cada producto o usuario. 

Servicio que utiliza la arquitectura de documentación remota para los usuarios en una llamada api

¿Por qué necesita tu empresa una solución de API personalizada?

Las empresas que se esfuerzan por operar con más de una solución API deberían considerar la implementación de una plataforma de integración API para mejorar la funcionalidad de los sistemas existentes.

La API actúa como un intermediario que conecta múltiples sistemas para lograr la petición del cliente. Por ejemplo, las API pueden conectar sus sistemas que manejan las operaciones financieras, lo que permite al usuario de la empresa acceder a todos los datos sobre las ventas, los pedidos, los niveles de existencias y la facturación una interfaz. 

También puede utilizarse para procesos externos como la transferencia durante una transacción en línea. Transmite la información del comprador a una unidad de servicio de verificación y devuelve una alerta de confirmación al comprador.  

Las empresas necesitan soluciones de API porque la plataforma de API permite una mayor escala de comunicación entre las múltiples API y sus respectivos subsistemas.

Como resultado, ofrece una forma eficiente de conectar aplicaciones, intercambiar información y permite a los empresarios tener un mayor alcance. 

1. Conectarse a Aplicaciones Basadas en la Nube y Tradicionales 

Hoy en día hay muchas aplicaciones en la nube en el mercado online. Las investigaciones muestran que en 2019 tenemos más de 90% de empresas que operan en la nube.

Esto significa que para que las empresas interconecten su software existente, deben implementar un sistema de integración en la nube. Plataformas de integración de interfaz de programación de aplicaciones (API) estándar para integrar el software basado en la web y un sistema heredado como los ESB.

Los sistemas heredados son el software local de los modelos antiguos que no pueden conectarse a otros procesos que están más allá del cortafuegos. No obstante, las plataformas de integración de APIs tienen el acceso potencial de conectarse a estos modelos tradicionales para que las empresas puedan mantener sus servicios existentes. 

2. Cumplir y Superar otras Soluciones de Integración 

Casi todas las tareas de una empresa requieren múltiples procesos para completarse. Echemos un vistazo a la gestión de inventarios. Por ejemplo, la gestión de inventarios son los datos de ventas, el nivel de existencias, las órdenes de compra, la cantidad económica de los pedidos (EOQ) y la previsión de la demanda.

Muchos sistemas dicen ser una solución "todo en uno", pero este software no se adapta a las necesidades de la empresa. 

En cambio, muchas empresas están colaborando con desarrolladores de software para montar su software personalizado.

Las plataformas de integración de interfaces de programación de aplicaciones (API) pueden agregar fácilmente todos los sistemas para unir herramientas, funciones y datos. De este modo, se reducen las funciones repetitivas que puedan poblar desde fuentes superpuestas.  

3. Ahorrar tiempo y costes de mano de obra

Sin una plataforma de integración de interfaz de programación de aplicaciones (API), las funciones y la integración de datos requieren que los empleados combinen manualmente la información de todos los sistemas existentes.

Este proceso consume tiempo y requiere que las empresas paguen mucho dinero en concepto de costes laborales. Pero con una plataforma de integración de API, las empresas pueden centrar más sus recursos y capital en otros esfuerzos como la expansión del negocio.  

A medida que los sistemas de integración de interfaces de programación de aplicaciones han ido ganando popularidad a lo largo de los años, las empresas también han descubierto que las soluciones API mejoran aún más las funciones de los sistemas.

Esto tiene acceso a la información en tiempo real de todas las claves; la plataforma de integración API permite a las empresas tener un alcance más amplio de sus operaciones comerciales. 

Conclusión 

Las API son una parte integral del ecosistema de desarrollo moderno. Tras dedicar un poco de tiempo a su estudio, puedes utilizar ampliamente las API para ampliar las capacidades de tu negocio o aplicación.

Además, un negocio puede ser mucho más fácil si se utilizan soluciones API y la tecnología adecuada.

Sin embargo, las API mejoran claramente la forma en que las empresas hacen negocios y la forma en que las empresas piensan en hacer avanzar su negocio. 

apis, apis públicas y apis web son tipos de apis que los desarrolladores pueden codificar cuando construyen un negocio de servicios

Sobre el autor: Joe Silk -

Joseph es un Consultor de Start-ups, Copywriter y Propietario de Negocios con 9 años de experiencia profesional. Está muy centrado en el cliente, y es capaz de trabajar en una amplia gama de temas y ofrecer estándares de alta calidad en proyectos de todos los tamaños para clientes de todo el mundo. Ver en Linkedin

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